親が社会と真摯に関わる姿は子どもに伝わる グローバル教育を実践するワーママ

ラシク・インタビューvol.24

キュリオジャパン株式会社 共同創設者/CEO 今西 由加さん

仕事と育児の他に、自分のスキルを社会に還元したいとNPOのボランティアや社団法人の理事などもされているキュリオジャパン株式会社CEOの今西由加さん。多方面で活躍する母の姿は、お子様にとっても刺激となるようで、今ではお子様自身がチャレンジをすることでNPO団体への寄付を募る活動を毎年行っているそうです。そんな今西さんに、ご自身が新しく始めたグローバル教育事業や、実際にお子様がアクションを起こすようになったきっかけ、その後の変化についてお伺いしました。

好奇心を持てる子、違う文化に対してオープンマインドな子を増やしたい

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宮﨑会社員を辞めて、今年からご自身がやられている事業に専念されるとお伺いしましたが、提供されているサービスについてお聞かせ頂けますか。

今西さん(以下 敬称略)グローバル体験を提供するいくつかのサービスを展開しておりまして、その1つが親子でリアルなグローバル体験ができる「親子留学斡旋サービス」です。現在ニュージーランドの公立小学校やロサンゼルス、カナダのケローナにある語学学校と提携し、子どもはもちろん親も多様性などを一緒に学べるサービスを提供しています。

実は、2014年9月に子どもを連れてニュージーランドに親子留学に行ったんですが、その時に親子共々とてもいい体験ができたんです。自分もこのサービスを提供できる立場になれないかと思いまして、その場で公立小学校と契約を結んできたんですね。その翌月に、簡単なHPを作ったのですが、問い合わせが結構入りまして、去年の夏は5組の方にご利用頂きました。

今西さん自身は、いつかは独立しようと思われていたんでしょうか?

今西独立しようという気持ちはもともとなかったんです。ただ、会社を作る2年程前に、アメリカで展開されている「リトルパスポーツ」という世界の様々な国のことを知れる通信教育サービスを知り、「グローバル教育の1つとして、こういうことがやりたい」と思ったのです。仲のいいママ友に伝えたら、一緒にやろうということになりまして、そこから独立を考えるようになりました。

今までは2人とも会社員の傍ら事業をやっていたのですが、今年からは専業でスタートしています。親子留学の斡旋事業の他、世界について学ぶことができる通信教育サービス、日本にいる留学生による家庭教師・シッターサービスなど、4つの事業を展開していく予定です。

全ての事業において「グローバル教育」がテーマになっていると思うのですが、その理由やきっかけはありますか?

今西私自身、18年間岐阜で育っていて、一度も海外に出たことがなく、外国人に触れる機会もなく東京に出てきたんですね。大学を卒業後、いくつかの外資系の企業で勤務した経験の中で、いろんな国の人とうまくコミュニケーションをとって進めて行くためには、英語はツールとしては必要ですが、一番大切なのは海外・異文化に対する好奇心や興味なのかなあと思ったんです。英語の習得は、話す機会やニーズが出てきてからでもできると思うんです。それよりも、大人になってからの習得が難しいのは、好奇心を持つことや、違う文化に対してオープンマインドであることなのではないかと。そういうものは小さい頃からの積み重ねなんじゃないかと思うんですね。自分のことを考えても、うちの両親は特に国際的ではなかったですが、海外に関する本や、英語の本などはいつも沢山与えてくれましたし、私が興味を持つものに関してはいつもサポートしてくれました。グローバル教育には定義もないですし、これ!というものがあるわけではないですが、私たちは、好奇心や興味、体験に重きをおいて、サービスを展開していきたいと思ったんです。

子どもが生まれて「恵まれている」と感じたからこそ
自分のスキルを社会に還元していきたい

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NPO「Room to Read」の創始者であるジョン・ウッド氏と今西さん・お子様

宮﨑では独立前のことを少しお聞かせ頂きたいのですが、お子さんができた後もいくつか転職されていますよね?

今西新卒で入ったソニー・ミュージックから、仏化粧品会社クラランスに転職して、その時に子どもが生まれています。その後、韓国ロッテの新ビジネス立ち上げを経た後、マーケティングマネージャーとしてトリンプに入りました。

転職するにあたって、子どもがいるから不利だと感じたことはありますか?

今西できることとできないことは、最初からすりあわせておいた方がいいと思います。なので、面接の時は常に、私には子どもがいて、恒常的に残業はできない旨を伝えています。トリンプの場合、マネージャーなど管理職以上になると時間という概念がなかったので、基本的には5時には帰らせて頂いていました。

会社員をやりながら、一般社団法人MamaBAの理事やNPOのボランティアなどをされていますよね。

今西一般社団法人MamaBAはちょうど1年程前に、オーガナイザー研修というものを受けまして、それからマネー教育やプログラミングのイベントをやるようになったんです。それがきっかけで理事を務めさせて頂いています。NPOのルーム・トゥ・リードの方は子どもが生まれた後に関わり始めたのですが、7年前くらいから携わっていますね。マーケティングやPRに携わる人で組織した委員会のリーダーをやらせて頂いたり、美容をテーマにしたイベントを開催したり、ルーム・トゥ・リードの本部の方が来日した際の通訳などをさせて頂いています。

もともとルーム・トゥ・リードに携わるようになったきっかけはなんだったんでしょうか。

今西子どもが五体満足で生まれてきて不自由なく暮らせる環境にいる私たち家族は、「恵まれているなあ」と思ったんです。自分たちのスキルを活かして、なんらかの形で社会に還元できるようなことをやりたいなと思った時に、ルーム・トゥ・リードの創始者であるジョン・ウッドの本を読んだんです。そのとき「これだ!」と思いまして。そこから関わらせて頂いています。

頻度的にはどのくらいの関わりなんですか?

今西平均すると2〜3ヶ月に1回くらいですかね。先日、創始者のジョン・ウッドが来日して、息子の小学校で講義をしてくれたのですが、その準備期間はかなり濃密に関わらせてもらっていましたね。

母親がボランティアをする姿を見て
子ども自身がチャレンジをはじめた

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縄跳びチャレンジをするお子様

宮﨑今西さんがルーム・トゥ・リードのイベントでジョン・ウッドさんの通訳をしているところを見たことがきっかけで、お子さんが自分も何かできないかと、自身のチャレンジを通じてインターネットの寄付を募っているという話を聞いて、とてもビックリしたのですが、ボランティアの場にお子さんを連れて行かれたりしていたのでしょうか。

今西2〜3歳だとまだ分からないので、小さい頃は連れていっていなかったのです。小学校に入りたての頃、ルーム・トゥ・リードのイベントでジョン・ウッドが来日するということで、その逐次通訳を私がすることになり、子どもと主人と義母との3人で見に来てもらったんです。その時に、バングラデシュの人たちの映像と、ジョン・ウッドの姿に「こんな人たちもいるんだ」とかなりの影響を受けたようで、そこから変っていきましたね。

それをきっかけに、お子さん自身がいろいろなチャレンジをスタートするわけですよね?

今西何ができるかな?という話はずっとしていたのですが、自分で何かチャレンジすることで寄付ができたらという話になり、イギリスの男の子はハイチの地震の時にこういうことをやって一千万くらい集めたらしいよと伝えたら、「へー」と言い始めて。「二重跳びができないから、それにチャレンジしようかなあ」と言い出して、そこからスタートしました。最終的に16万ほど集まって、寄付をしたのですが、そこから更に本人の意識は変っていきましたね。

それが1年生の時なんですね。2年生の時はなにを?

今西1年生の時は1人でやっていたのですが、2年生になってからは「チャリティ読書マラソン」という形で、友達4人で本を何冊読めるかチャレンジするということをやりました。ご家庭毎で、1冊いくらというのを決めてもらって、読んだ本の数と金額を寄付するという形ですね。

実際、こういう取り組みでお子さんが変ってきたことはありますか?

今西自分が何かを始めることで、何かが起こっていく。というアクションを起こすことの大切さはかなり分かってきたようですね。2015年12月には、写真に俳句をつけて、毎日アップするというチャレンジを25日間行いました。実際、親の大変さもあるのですが、子どもの変化を見ていると、子ども自身の自己肯定感にすごく繋がっている気がしています。

実際、お子さんがチャレンジしたことがきっかけで、お子さんが通う小学校でジョン・ウッドさんが授業をされたそうですよね。今西さん自身が、ボランティアだけではなく、学校という社会ともどんどん関わっていくその姿勢が素敵だなと思ったのですが。

今西実際に授業を受けた子どもたちはいろいろ感じることがあったようです。授業の様子がテレビでも放映されたので、保護者の方からも「うちも何かやりたいです」という意見が多く聞かれました。もし良かったら皆さん一緒に読書マラソンをやりませんか?というお声がけをして、同じ学年の子ども達とチャリティ読書マラソンをやりました。ジョン・ウッドの授業を受けて、実際のアクションまで落とせたのは良かったな、と思います。

このジョン・ウッドの出張授業という話があって、私自身、学校側とかなり話すようになったんですね。今までは公立ということもあって、もっと閉じた社会なのかなと思っていたのですが、きちんと対応してくれまして。皆さん心理的なハードルは高いかもしれないのですが、実際相手の懐に入ってしまえばそれほど窮屈ではないのかなあと実感として思っています。

最後に、今西さんにとって「働く」ことや社会と関わっていくとはどんなことですか?

今西自分の存在価値を働くことや社会と関わることで見出だしているところはありますね。私の場合は家庭のみだと息が詰まってしまうタイプなので。働いていろんな人と関わることによって、自分の強みが発見できたり自己肯定感に繋がっていたりしますね。

子どもに少し手がかからなくなった頃、「恵まれている」と感じて、自分のスキルを社会に還元しようと実際に行動する姿や、その母親の姿を見て、実際にチャレンジをはじめたお子さまの行動がとっても素敵ですよね。今西さんとお子さまの行動に、真の「グローバル教育」の意味を教えてもらった気がしています。

今西 由加さんプロフィール
岐阜県出身。上智大学外国語学部英語学科卒業。大学時代に米フロリダ州に交換留学生として留学。卒業後、ソニーミュージックエンタテインメント株式会社にて、ジェニファー・ロペス、マライア・キャリー、エアロスミスなど海外アーティストのマーケティングを担当。その後は仏化粧品会社のマーケティング、韓国企業の日本支社立ち上げ、独アパレル企業のマーケティングに従事。オフライン/オンラインのマーケティング事業に幅広く携わり、ビジネス経験を積み上げる。仕事の傍ら、途上国の教育支援をする国際NGO団体「Room to Read」でPRリーダーを務め、ボランティアでイベント企画や通訳などを担当。自身の留学・職業経験から、国内外で活躍できる人材育成の必要性を強く感じるものの、日本での英語偏重グローバル教育に疑問を抱くようになる。国内においては、求めるサービスが見当たらないため、グローバル人材のための新しいサービスを自ら始めるべく起業を決意。
2006年生まれの息子と夫と3人暮らし。
HP:CURIO Japan Inc

ワーママを、楽しく。LAXIC

文・インタビュー:宮﨑 晴美

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※土、日曜日はどちらか一方の出勤も可能です。
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