清潔にしていても感染!? 子どもの間で流行する「アタマジラミ」に気をつけよう

アタマジラミって、そもそも何?

l_95_1最近、知人に「子どもの通う保育園でアタマジラミが発生した」と聞きました。何とも懐かしい…… 現在中学三年生の三女が保育園に通っていた頃にもアタマジラミの流行、ありました。当時は「シラミ」という言葉のイメージから「不潔」「汚い」と思い、落ち込みましたが「案外多いんですよ」と保育園の看護師さんに教えていただいたことを覚えています。

アタマジラミとは何かというと「虫」です。菌でもウイルスでもないから、清潔にしていても感染するそうです。人の頭に住み着いて血を吸う寄生虫、本体は2ミリくらいだそうですが動き回るためなかなか見られません(見たくもないという気もしますが)。卵は毛の根元にちょうど「ふけ」のような感じでつきます。直径0.5ミリくらい。白くて楕円形で,ふけと違ってなかなか取れにくいのが特徴です。

アタマジラミの感染経路は?

l_95_2アタマジラミは、人の毛髪の根元に卵を産み繁殖します。頭同士が接触すると、他の人の頭へも移ります。三女の通っていた保育園では感染した子は頭に帽子もしくはバンダナの着用が義務づけられていました(洗濯の都合でうちはバンダナ一択でした)。子ども同士で頭をくっつけあって遊ぶと移るからですよ、と保育士さんに言われましたが、なんだか「あの子アタマジラミ」と烙印を押されたようで切ない気持ちになりました。しかし子ども本人は「だんだな(バンダナ)かわいー」と気に入っていたので黙っていました。同じ園に通わせているママから「うちの子がバンダナに憧れている」という話を聞いて、複雑な気持ちになったことを覚えています。

一緒に遊ぶほか、枕やタオルを共有していると、きょうだい間でも移ります。添い寝している大人にも移るため、うちは家族全員やられました。三女の正確な感染経路はわかりません。保育園で流行るということは、その兄姉が通う近くの小学校でも流行っているということ。つまり、保育園から持ち帰ったのか、上の子が学校から持ち帰ったのか、家族間で移ったのか、真相は永遠の謎です。

アタマジラミに感染したらどうする?

l_95_3卵を産み付けられる毛髪を全部剃ってしまえば、あっという間に駆除できると聞きましたが、うちは女の子なのでさすがに無理。そこで駆除用のシャンプーを使いました。商品名を「スミスリンシャンプー」といいます。私は薬局で買いましたが、いまはネットで購入できるそうです(いい時代です)。最初は様子見で少なめに買いましたが、結局、家族全員が感染したので買い足すことになりました。購入するときは家族が感染している事を考えて少し多めがおすすめです。

シャンプーとはいえ一種の殺虫剤なので、説明書をきちんと読んで、守らなければなりません。子どもの目に入らないよう、髪を洗うときは気を遣いました。駆除中は、目の細かいクシですいて、卵の残骸を落とします。目の細かい「つげ」のクシがいいと聞きましたが、スミスリンシャンプーに付属しているクシで充分でした。

これはまったくの余談ですが、スミスリンに付属しているプラスチックのクシは、その後数年にわたり風呂場で夫が使っていました(目が細かくてスッキリすると言ってました)。

話を戻します。枕カバーやシーツ類に卵が落ちていることも多いので、熱湯消毒(アイロンがけもOK)するか、3日以上ビニール袋に入れておくと駆除できるそうです(アタマジラミは人間の身体から離れると約3日で死んでしまいます)。私は子どもがいないときに風呂場で熱湯を掛けました(簡単でいいのですが、熱いのでお湯はね注意ですよ)。

きちんと対応すれば、10日ほどで駆除は終わります。うちは1度ではきちんと出来なかったのか、それともピンポン感染してしまったのかわかりませんが、2回駆除することになりました。

感染したら、保育園・幼稚園・学校に必ず連絡を!

l_95_4もしアタマジラミになってしまったら、隠したいという気持ちはわかりますが、子どもが通う園や学校には必ず知らせましょう。感染を広げないために、お願いだから知らせてください。放置している家庭があると、駆除しても駆除しても、何度も繰り返してアタマジラミをもらってくる「ピンポン感染」になってしまいます。

参考資料https://www.city.arakawa.tokyo.jp/kenko/hokeneisei/kankyoeisei/mushi/atamajirami.html

 

ライター 曽田 照子
書籍、広告、WEB、フリーペーパー、情報誌など、多彩な媒体に執筆。
著書
「ママが必ず知っておきたい!子どもに言ってはいけない55の言葉」メイツ出版
「『お母さんの愛情不足が原因』と言われたとき読む本」中経の文庫
「お母さんガミガミ言わないで!子どもが勉強のやる気を失う言葉66」学研パブリッシング等。

 

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